Luz Negra: Una herramienta útil en las inspecciones

Hoy AIB nos trae una información interesante acerca del uso de luces negras.

La Luz negra (comúnmente conocida por su nombre en inglés “Black light”) es el nombre común para lámparas que emiten radiación electromagnética ultravioleta cercana, con una componente residual muy pequeña de luz visible. Las lámparas de luz negra son hechas generalmente del mismo modo que las lámparas fluorescentes convencionales, excepto que utilizan un único fósforo, y en lugar del cristal transparente exterior emplean un cristal oscuro conocido como cristal de Wood, que bloquea la mayor parte de “luz visible” sobre los 400 nanómetros. 

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¿Para que podamos usar una Luz negra en una planta de alimentos?

Las luces negras(1) o también llamadas “black lights” son instrumentos muy útil para ver cosas que usualmente no pueden verse a “simple vista”.

Por ejemplo; inspección usando este tipo de lámpara para inspeccionar el interior de un tanque de acero inoxidable o mezcladores para detectar ciertos depósitos minerales. La “piedra de la leche” y otros depósitos minerales se vuelven fluorescentes cuando son alumbrados con este tipo de luz, luego nos indica si la limpieza ha sido efectiva

Un buen inspector también puede usarla para detectar orina de ratas, ya que esta fluoresce con la luz UV.  Con estoy debe tenerse mucho cuidado porque hay muchos elementos que pueden fluorescer bajo la luz UV. Como una experiencia particular lo que suelo hacer es, que si observo evidencias de que puede haber pasado una rata, por ejemplo encuentro materia fecal dudosa, entonces uso la lampara para ver si detecto el rastro de la orina.

Tip de la Semana: Limpieza en Plantas secas

¿Es necesario limpiar todo con agua? ¿Que pasa cuando nuestra planta es un molino, o una fábrica de granos, azúcar, etc? En algunas plantas la limpieza con agua es un problema, pero eso no quiere decir que no debemos hacer limpieza o tener un plan Maestro de Limpieza. Veamos que nos dice AIB al respecto:

Los sistemas de materias primas secas

En los sistemas recepción almacenaje y transporte de materias primas secas como: granos, harina, azúcar, resinas plásticas y los materiales similares, no se recomienda la limpieza periódica con agua, si no se implementan medidas rigurosas que aseguren que toda la humedad será removida eficazmente. Si no removemos la humedad, podemos tener crecimiento de organismos patógenos u otros organismos de deterioro y putrefacción.

La acción de raspar los lados de los silos de almacenamiento y los ductos de transporte, es típicamente suficiente como para mantener estos sistemas limpios.  Las partes altas de los silos y tanques de almacenamiento deben ser revisados rutinariamente para asegurarnos que no existen residuos no deseados.  Cuando no removemos adecuadamente estos residuos  el problema que se puede presentar es el crecimiento de moho que puede conllevar al crecimiento de plagas.  Estas condiciones adversas se pueden prevenir o inhibir con el uso de des-humificadores en los sistemas de aire y la reducción de material en las esquinas y otras partes que pueden causar acumulación de material en las partes alta del silo.

El consejo de la semana es revisar los sistemas de limpieza de la planta o almacén.  Nos debemos preguntar si la manera como estamos limpiando es en realidad “la mejor manera” o simplemente estamos cumpliendo con un procedimiento que “siempre ha sido así”

Tienes una planta seca ¿Como es la limpieza en tu planta?

Tip de la Semana: Limpieza del equipo de Limpieza

¿Qué tan minucioso es su programa de limpieza? ¿contempla su programa el equipo usado para limpiar la planta  como son aspiradoras y limpiadores de pisos?

Hoy AIB nos recomienda:

Verifique que su plan maestro de limpieza incluye todos estos equipos para así evitar que se conviertan en fuentes de contaminación como pueden ser mohos de productos orgánicos en descomposición.  En la fotografía inferior vemos como uno de estos equipos no ha recibido una limpieza adecuada.

Equipo de limpieza

Tip de la Semana: La mejor práctica para las reparaciones temporales

En otras ocasiones hemos hablado de reparaciones temporales.  AIB nos trae hoy una experiencia interesante de una planta para evitar las malas prácticas en cuanto a reparaciones temporales.

El consejo de esta semana viene de uno de nuestros lectores.  Ellos han desarrollado en su planta lo que consideran como “La mejor práctica” y desean  compartirla con todos nosotros.  Invitamos a todos nuestros lectores a enviarnos sus “mejores prácticas” .

Nuestra planta cuenta con un kit para reparaciones temporales.  Todos sabemos que las cosas no siempre trabajan acorde con lo planificado y el equipo eventualmente se dañara en el momento menos indicado.  En lugar de permitir a nuestros colaboradores hacer un arreglo a la rápida con cualquier material disponible, nosotros proveemos un kit que se encuentra dentro de una caja plástica amarilla en un área accesible de la planta.

El kit incluye: Una orden de trabajo, de tal manera que los requerimientos para correcciones pueden ser elaborados inmediatamente.  Cinta adhesiva color amarillo intenso y un marcador negro para poder  hacer visible la reparación temporal y poder fechar, esto permite recordarnos que es una reparación temporal.  También incluimos amarres detectables por el detector de metales por si existe la eventualidad que se requiera asegurar algo, además, se incluye una recordación indicando que las reparaciones realizadas jamás deben comprometer ni  la seguridad de los productos ni la seguridad  de nuestros colaboradores. 

¿Hay alguna práctica interesante que sigan en tu planta con respecto a las reparaciones temporales?

Tip de la Semana: Dispensadores de Grasa

En la mayoría de nuestras plantas disponemos de grasas grado alimenticio y otras que no lo son. Las grasas grado alimenticio se aplican en aquellos equipos donde la superficie estará en contacto con el alimento, así que tenemos que tener mucho cuidado de no confundirlas.

Uno de los requerimientos sobre este asunto es que las grasas, grado alimenticio sean tratadas como si fueran alimentos y sean almacenadas de forma adecuada, igual que un ingrediente. Estas grasas deben ser almacenadas separadas de las que no son grado alimenticio para evitar confusiones a la hora de que sean usadas.

Hoy AIB nos habla de los dispensadores de grasas y los mecanismos que usamos para que estos estén debidamente identificados/

Este consejo viene de uno de nuestros inspectores de campo, estamos seguros que su personal de mantenimiento los encontrará útil. 

Cuando en las plantas utilizamos grasa grado alimenticio en aquellos equipos que se requiere y grasa no grado alimenticio en otros equipos de la misma área, puede existir una alta probabilidad de confusión  si los dispensadores de grasa no se encuentran claramente identificados con alguna marca permanente.

El consejo de esta semana es asegurarse que se usa grasa grado alimenticio en los lugares en los que es necesario y que los dispensadores de grasa que se utilizan están claramente identificados para evitar cualquier error.

¿Compartes con nosotros que haces en tu planta para identificar y separa las grasas grado alimenticio?

Tip de la Semana: Fibras de Limpieza (estropajos)

Cuando se habla de limpieza hay algunos puntos que considerar para evitar que los utensilios de limpieza no se conviertan en una contaminación física: celdas de los cepillos, por ejemplo. En el día de hoy AIB nos habla de las “Fibras de Limpieza” son los llamados estropajos, utensilios usados para limpieza en diferentes situaciones. Muchas veces nos olvidamos que estos pueden convertirse en una contaminación física al desprender algun pedazo que se queda en las ranuras de los equipos y que luego puede llegar a los alimentos. Veamos el consejo de AIB

La mayoría de las plantas tienen un programa detallado para la designación de utensilios de limpieza para fines específicos, tales como el contacto con productos alimenticios, pisos, sanitarios, etc.

Sin embargo, un utensilio que comúnmente se pasa por alto son las fibras para limpiar (ver fotografía). Dado que estas no han sido designadas para un uso específico, a menudo se las encuentra en muchos lugares, incluyendo áreas de producción de alimentos, taller de mantenimiento, comedor, vestidores de personal, etc. Asegúrese de que se asigna un uso específico a todos los utensilios utilizados para la limpieza y prevenir así la transferencia involuntaria de contaminantes al producto.

El consejo de esta semana es: Revise sus implementos de limpieza como los usa y dónde.

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¿Puedes contarnos de alguna situación que haya ocurrido en tu planta que los estropajos hayan provocado problemas?

Tip de la Semana: Ganchos para delantales y delantales

Uno de los puntos importantes a destacar cuando de uniformes se trata es como estos pueden provocar contaminación cruzada. Debemos tener especial cuidado en plantas donde tenemos productos crudos y cocidos y donde tenemos alergenos.

Las empresas en general les cuesta mucho tomar la decisión de designar áreas donde dejar los uniformes y delantales para que los empleados vayan a los baños o a los comedores. Muchas veces el uniforme no puede retirarse, el empleado va de las áreas de proceso a los comedores y baños con su uniforme. Esto es una mala práctica.

Si es momento de renovar los uniformes en su planta considere hacer modificaciones y cambiar los uniformes. Una opción que he observado en algunas plantas es el uso de delantales, de esta forma cuando el empleado va al baño o a los comedores se quita los delantales y los deja colgados en los ganchos. Esta es una buena alternativa, pero debe educar debidamente a los empleados porque estos pueden olvidarse de dejar los delantales en los ganchos.

AIB nos trae un TIP interesante que debemos considerar si decidimos usar gancho para uniformes y delantales.

Cada vez más empresas están pasando a prendas de vestir exteriores que puedan removerse fácilmente cuando salgan de las áreas de manejo de comida hacia los baños o afuera de la planta.

Estas prendas incluyen mandiles y delantales.  Frecuentemente las plantas colocan ganchos para el almacenamiento temporal de estas prendas en la salida de la zona de manipulación de alimentos. Los ganchos son una buena idea para asegurar que las prendas no se almacenan en condiciones insalubres. Sin embargo, es importante designar  ganchos separados dependiendo del nivel de riesgo.  Por ejemplo, residuos de un alérgeno podrían ser transferidos de una prenda a otra si no se designa un lugar para  alérgenos específicos.  Esta transferencia podría traer como consecuencia la contaminación con un alérgeno a un producto que no lo contiene. También debería considerarse la posible transferencia de bacterias de uniformes de áreas en las que se procesan productos crudos a uniformes de personal que trabajan en productos cocinados.   

El consejo de esta semana es: Revise los ganchos que son usados para las prendas exteriores y pregúntese si existe algún riesgo de contaminación cruzada entre ellos.

¿Usas en tu planta ganchos para los uniformes? Cuéntanos tu experiencia

Tip de la Semana: Limpieza de los extractores

Cuando hablamos de Master de Limpieza, debemos estar seguros de que hemos incluido todo lo que amerite una limpieza en nuestra planta. Uno de los equipos que en ocasiones olvidamos son los extractores, filtros, aires acondicionados, etc.

Esta semana le sugerimos que haga un recorrido por su planta e identifique cuales equipos ha olvidado y no estaban incluido en el master de Limpieza.

AIB nos trae el recordatorio de incluir los extractores en el master:

Ponga atención a sus extractores.  Estos equipos necesariamente deben  estar incluidos en su Programa Maestro de Limpieza.  Los extractores frecuentemente tienen un doblez en el interior de la estructura en el cual se acumula agua, grasa y demás restos orgánicos.  El consejo de la semana es asegurarse que estos extractores se encuentran contemplados en el plan maestro de limpieza y que además los instructivos incluyen la limpieza adecuada de la estructura interior.

¿Compartes con nosotros como te fue el recorrido y que equipos encontraste que no estaban en el master de limpieza?

Tip de la Semana: Mensaje de los empleados

Muchas veces los empleados a través de ciertas acciones nos están enviando mensajes. Para un empleado resulta mas sencillo buscarle una solución inmediata a los problemas que tiene en su área de trabajo. Pero estas soluciones pueden convertirse posteriormente en malas prácticas de manufactura o pueden provocar potenciales de contaminación en el producto.

Cuando hacemos inspección en nuestras plantas debemos ir con los ojos bien abiertos descubriendo estos mensajes que nos dejan los empleados con sus prácticas. Cuando encontramos situaciones como estas, debemos procurar de inmediato buscarle solución, y continuar concientizando a los empleados en que deben informar estas situaciones lo mas pronto posible para que estas sean resueltas.

Veamos que nos dice AIB en el TIP de la semana

Camine alrededor de las bodegas y de la planta, ¿ve condiciones como estas?:

  • Los obreros se han diseñado un escritorio apilando pallets y cubriéndoles con cartón.
  • Para dosificar producto se ha cortado un recipiente para que sirva de cucharón
  • Las sillas han sido adaptadas con cinta adhesiva y cartón para que se encuentren de la forma y altura necesarias
  • Alado del equipo está una caja de cartón pegada con cinta adhesiva a la máquina para poder poner las herramientas necesarias para la operación del equipo.

Todos estos son “mensajes” de los empleados pidiendo que se les entregue las herramientas para hacer bien su trabajo.

Realiza un recorrido por tu planta y cuéntanos cuales situaciones como estas o parecidas has encontrado. Compártela con nosotros

El Tip de esta semana es: “Ayúdenles a los empleados a hacer su trabajo con la herramienta adecuada”. 

Tips de la Semana: Lavado de Manos: Enseñar con el Ejemplo

La mejor forma de enseñar a los empleados que están bajo nuestra supervisión es con el ejemplo. No podemos ir exigiendoles a los empleados que cumplan las Buenas Prácticas si nosotros como supervisores no las cumplimos. Por eso me pareció interesante este Tip de la semana que nos trae AIB. Mientras hacemos inspecciones vamos de un area a otra, ponemos nuestras manos en distintos lugares y aveces nos olvidamos de lavarnos las manos. Debemos recordar que debemos enseñar con el ejemplo. Veamos que nos dice AIB:

En AIB recibimos muchas preguntas sobre el lavado de manos.  Por supuesto que el lavado de manos es una de las actividades más efectivas para reducir la probabilidad de enfermedades transmitidas por alimentos.  Nosotros también recomendamos que las plantas realicen auto inspecciones.  ¿Que tienen el lavado de mano y las auto inspecciones en común?

Cuando realizamos auto inspecciones topamos drenajes en el piso y luego una trampa para ratones,  luego vamos a otra área donde existe algo sumamente sucio, y luego… nos olvidamos de lavarnos las manos.

El consejo de esta semana es liderar con el ejemplo.  Cuando hace una auto inspección la gente observa lo que ve, lo que anota, asegúrese que también observen que usted se lava las manos frecuentemente.

¿Puedes darnos otras ideas en las cuales podemos enseñar con el ejemplo?