Manejo y Limpieza de los Pallets, paletas o tarimas

En esta semana publicamos un TIP de AIB sobre Paletas, Pallets o Tarimas. Una persona que nos sigue me hizo la consulta de cómo deben ser limpiadas o manejadas las paletas.

Las paletas son usadas en las plantas de alimentos para colocar los productos, materias primas, material de empaque o productos intermedios. Son imprescindibles en una planta porque las normas de BPM nos dicen que no deben colocarse los productos directamente en el piso. Deben estar levantados y entonces usamos paletas para cumplir con las normas.

Sin embargo en los últimos tiempos las paletas de madera han estado muy cuestionadas algunas de las razones son:

  • Riesgo de astillas
  • La madera es un material poroso
  • Métodos · la falta de limpieza y / o saneamiento

Las paletas van a estar en contacto directo con el producto. Si colocamos el producto en paletas para que no toque el piso es lógico suponer que las paletas deben estar en condiciones higiénicas.  Las paletas de madera en la producción de alimentos deben estar limpias y en buen estado y sin ningún daños. Si están sucias o contaminadas éstas debes ser descartadas.

Tipos de Pallets

Los primeros pallets se elaboraban de madera, ya que era un material económico y fácil de conseguir. Actualmente, podemos encontrar pallets fabricados a partir de diversos materiales, tales como cartón, plástico, hierro y fibra prensada, utilizándose unos u otros en función de la aplicación y del sector a los que van dirigidos.

Pallets de madera. Casi todos los pallets de madera están fabricados de pino radiata, y son los más solicitados, principalmente, por su precio, bajo costo de reparación y posibilidad de reutilizarlos (puede durar hasta 20 vueltas).

Pallets plásticos. El uso de los pallets de plástico está destinado a variados mercados, pero se recomiendan para ambientes húmedos o para el contacto directo con agua.

Pallets de Cartón. Otro material que está ganando su espacio en la demanda de pallets es el cartón corrugado, muy recomendable para la carga aérea debido a su bajo peso, que no sobrepasa los 7 kg. Entre sus principales características, se pueden mencionar que son totalmente reciclables y libres de controles fitosanitarios, por lo que no hay mayores impedimentos en transportar cargas alimenticias.

Aspectos higiénicos del manejo de Pallets en la Industria de Alimentos

  1. Las paletas deben ser almacenadas en lugar cubierto preferiblemente. Estas deben ser almacenadas en forma organizada. En muchas plantas hemos vistos las paletas desorganizadas en las áreas exteriores, estas se convierten en refugio para las plagas. Cuando almacenamos la paletas en el exterior estas pueden contaminarse con materia fecal de pájaros, ratas, insectos todos ellos potenciales de contaminación de microorganismos
  2. Si se almacenan en el exterior al ingresar a la planta deben ser limpiadas e inspeccionadas para asegurar que ellas no son portadoras de cucarachas o ratas que se queden escondida entre ellas. Normalmente no tomamos una sola paleta, sino que estas se transportan con ayuda de montacargas unas sobre otras y esto es propicio para que las ratas pueden esconderse.
  3. Mantenga paletas separadas. Las paletas para zonas higiénicas no deben ser usadas en ninguna otra zona y deben estar debidamente identificadas.
  4. La calidad de las paletas de madera también es importante. El control de calidad debe asegurar la buena el recorte de las juntas y evitar que tenga astillas. No debe haber ningún  clavos salientes.
  5. El contenido de humedad de la madera tiene una gran influencia sobre la supervivencia y el crecimiento de microbios. Una regla general ha sido que la madera tendrá contenido de humedad por debajo del 20% para evitar el crecimiento de hongos y bacterias. A mayor contenido de humedad de la mejor supervivencia de las bacterias. Por lo tanto éstas deberán estar almacenado en condiciones controladas.
  6. En cuanto a los productos cárnicos y mariscos las paletas de madera sólo se pueden utilizar para transporte de los productos envasados​​.
  7. Algunos productos alimenticios son también muy sensibles al deterioro en el gusto por los olores. Algunas personas han discutido la posibilidad de usar  paletas de acero inoxidable para el transporte de alimentos.
  8. Para evitar la contaminación de una posible solución, barata y fácil es usar paletas de madera con una hoja deslizante en la parte superior. Las paletas pueden ser mantenidos en zonas separadas y las láminas deslizantes pueden estar hechos de diferentes materiales reutilizables.

Tratamientos  de Limpieza y Desinfección

Limpieza deberá eliminar los microbios o los materiales que pueden causar contaminación o ser un  potencia sitio para las plagas.

La higiene de las paletas es imprescindible en las zonas de higiene. A menudo, la recomendación ha sido la utilización de paletas de plástico que permiten  la limpieza regularmente. Sin embargo algunos estudios recientes han demostrado que las paletas de plástico a menudo no son más higiénicos que los pallets de otros materiales. La razón es que las ranuras, superficies ásperas de los  paletas de plástico puede albergar microorganismos y son a menudo difíciles de limpiar adecuadamente. La madera es bajo muchas circunstancias tan bueno como otros materiales para el uso en la industria alimentaria.

Encontré un link interesante donde hace una comparación entre paletas de plásticos y las de madera.  

Métodos de limpieza más comunes son:

  • La limpieza manual en seco
  • Lavado con agua
  • Tratamiento de agua de alta presión,
  • Limpieza con espuma, vapor o máquinas automáticas.

Hay muchos tipos de productos de limpieza y desinfectantes dependiendo de los materiales, los tipos de contaminantes o microbios. Los criterios para la materiales y superficies son a menudo que los materiales no deben ser tóxicos o absorber pero resistente a los detergentes.

Otros métodos pueden ser

–       Tratamiento de calor

–       Horno de secado

–       Vapor

–       Radiacion

Logo Tipo CIPF

Como un dato interesante:

Más compañías están comenzando a construir de una sola vez del uso de paletas o un tratamiento térmico en lugar de bromuro de metilo fumigación.

Los Pallets ahora requieren un logotipo de la CIPF, que certifica que la plataforma fue tratada térmicamente o fumigados con bromuro de metilo.

El estándar es un código de país de 2 letras (xx), un número único (000) asignado por la Organización Nacional de Protección Fitosanitaria (ONPF):

–       HT para tratamiento térmico

–       MB de bromuro de metilo, y

–       PP para significar desembarcado.

El logo en la primera imagen muestra que se haya fabricado en los EE.UU., el material fue proporcionado por 11187 (Número único asignado al productor), fue tratado térmicamente (HT) y se verificó mediante PRL (Laboratorio de Investigación de la Caja) (imagen tomada de la página web citada en Logo tipo CIPF)

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Tip de la Semana: Lavado de los tanques CIP

Muchas veces cuando estamos trabajando con empresas elaborando los Master de Limpieza, se escapan cosas que deberían estar incluidas. Hoy AIB nos recuerda que los tanques donde se almacén las soluciones de los equipos CIP (Clean in Place) también deben ser considerados. Ese sistema es el que limpia nuestros equipos si los tanques, tuberías, bombas están sucios no podremos garantizar que la limpieza de nuestro sistema será efectiva

Y en el caso de tu planta Has considerado los tanques del CIP en tu master?

¿Considera usted dentro del programa maestro de limpieza a los tanques del sistema CIP de lavado en sitio?  Muchas veces nos olvidamos que los tanques de lavado en sitio, las bombas, las tuberías y las mangueras necesitan ser lavadas e inspeccionadas.  Si el sistema CIP contiene suciedad, estaremos lavando y enjuagando el equipo con agua sucia.  El consejo de esta semana es revisar la condición interior de los tanques de lavado en sitio y también verificar que el sistema es limpiado y mantenido en una frecuencia predeterminada.

Tanques CIP

Tip de la Semana: Fibras de Limpieza (estropajos)

Cuando se habla de limpieza hay algunos puntos que considerar para evitar que los utensilios de limpieza no se conviertan en una contaminación física: celdas de los cepillos, por ejemplo. En el día de hoy AIB nos habla de las “Fibras de Limpieza” son los llamados estropajos, utensilios usados para limpieza en diferentes situaciones. Muchas veces nos olvidamos que estos pueden convertirse en una contaminación física al desprender algun pedazo que se queda en las ranuras de los equipos y que luego puede llegar a los alimentos. Veamos el consejo de AIB

La mayoría de las plantas tienen un programa detallado para la designación de utensilios de limpieza para fines específicos, tales como el contacto con productos alimenticios, pisos, sanitarios, etc.

Sin embargo, un utensilio que comúnmente se pasa por alto son las fibras para limpiar (ver fotografía). Dado que estas no han sido designadas para un uso específico, a menudo se las encuentra en muchos lugares, incluyendo áreas de producción de alimentos, taller de mantenimiento, comedor, vestidores de personal, etc. Asegúrese de que se asigna un uso específico a todos los utensilios utilizados para la limpieza y prevenir así la transferencia involuntaria de contaminantes al producto.

El consejo de esta semana es: Revise sus implementos de limpieza como los usa y dónde.

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¿Puedes contarnos de alguna situación que haya ocurrido en tu planta que los estropajos hayan provocado problemas?

Tip de la Semana: Limpieza de los extractores

Cuando hablamos de Master de Limpieza, debemos estar seguros de que hemos incluido todo lo que amerite una limpieza en nuestra planta. Uno de los equipos que en ocasiones olvidamos son los extractores, filtros, aires acondicionados, etc.

Esta semana le sugerimos que haga un recorrido por su planta e identifique cuales equipos ha olvidado y no estaban incluido en el master de Limpieza.

AIB nos trae el recordatorio de incluir los extractores en el master:

Ponga atención a sus extractores.  Estos equipos necesariamente deben  estar incluidos en su Programa Maestro de Limpieza.  Los extractores frecuentemente tienen un doblez en el interior de la estructura en el cual se acumula agua, grasa y demás restos orgánicos.  El consejo de la semana es asegurarse que estos extractores se encuentran contemplados en el plan maestro de limpieza y que además los instructivos incluyen la limpieza adecuada de la estructura interior.

¿Compartes con nosotros como te fue el recorrido y que equipos encontraste que no estaban en el master de limpieza?