Luz Negra: Una herramienta útil en las inspecciones

Hoy AIB nos trae una información interesante acerca del uso de luces negras.

La Luz negra (comúnmente conocida por su nombre en inglés “Black light”) es el nombre común para lámparas que emiten radiación electromagnética ultravioleta cercana, con una componente residual muy pequeña de luz visible. Las lámparas de luz negra son hechas generalmente del mismo modo que las lámparas fluorescentes convencionales, excepto que utilizan un único fósforo, y en lugar del cristal transparente exterior emplean un cristal oscuro conocido como cristal de Wood, que bloquea la mayor parte de “luz visible” sobre los 400 nanómetros. 

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¿Para que podamos usar una Luz negra en una planta de alimentos?

Las luces negras(1) o también llamadas “black lights” son instrumentos muy útil para ver cosas que usualmente no pueden verse a “simple vista”.

Por ejemplo; inspección usando este tipo de lámpara para inspeccionar el interior de un tanque de acero inoxidable o mezcladores para detectar ciertos depósitos minerales. La “piedra de la leche” y otros depósitos minerales se vuelven fluorescentes cuando son alumbrados con este tipo de luz, luego nos indica si la limpieza ha sido efectiva

Un buen inspector también puede usarla para detectar orina de ratas, ya que esta fluoresce con la luz UV.  Con estoy debe tenerse mucho cuidado porque hay muchos elementos que pueden fluorescer bajo la luz UV. Como una experiencia particular lo que suelo hacer es, que si observo evidencias de que puede haber pasado una rata, por ejemplo encuentro materia fecal dudosa, entonces uso la lampara para ver si detecto el rastro de la orina.

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Estaciones de Monitoreo de Plagas: cómo y porqué inspeccionarlas

Dentro de los programas que se implementan cuando estamos desarrollando Buenas Prácticas de Manufactura en nuestras plantas está el “Programa de Manejo Integrado de Plagas”. Uno de los requerimientos de este programa es la colocación de trampas o comederos para el monitoreo de las ratas. Veamos que nos dicen las diferentes normas y reglamentos.

CFR 21- 110.35 (c) Control de plagas. Las plagas no se permiten en cualquier área en una planta de alimentos. …Medidas efectivas tienen que ser tomadas para excluir las plagas de las áreas de proceso y para proteger contra la contaminación de los alimentos de la presencia de plagas en la planta. El uso de insecticidas o rodenticidas se permite solo debajo las restricciones y precauciones que van a proteger contra la contaminación de los alimentos, superficies de contacto de alimentos, y material de empaque para alimentos.

PAS 220. 12.5 Monitoreo y Deteccion

Los programs de Monitoreo de plagas deben incluir la colocación de estaciones de cebo en lugares calves para identificar la actividad de plagas.  Debe disponerse de un maps de las estaciones actualized. Las estaciones deben estar diseñadas y ser colocada de forma que prevengan la contaminación potencial de materiales, productos y la instalación,

Las estaciones deben ser inspeccionadas con cierta frecuencia para identificar la actividad de plagas. El resultado  de las inspecciones debe ser analizado para identificar las tendencias

AIB 4.10

La instalación llevará un registro de todos los servicios que se hayan realizado en los dispositivos de monitoreo de plagas.
Los servicios realizados en los dispositivos de monitoreo se documentarán por medio de mecanismos de registro, tales como tarjetas perforadas, códigos de barra o registros manuales y podrán guardarse como copia impresa o en formato electrónico. Los registros de servicios realizados en los dispositivos de monitoreo coincidirán con la documentación archivada en la instalación.

Como se puede observar las tres normas de referencias coinciden en las trampas deben ser monitoreadas. Debemos descartar el concepto errado de que las trampas con cebo son para matar ratas, nosotros no queremos  ratas en las instalaciones, los comederos y la trampas internas son para monitorear si los mecanismos que estamos usando para excluir las plagas de nuestras instalaciones son efectivos. Por lo tanto hay que hacer una inspección.

Los problemas que se presentan es ¿Cómo estamos seguros de que la persona responsable realmente visitó todas las trampas? A menos que lo hagamos personalmente no es posible, por eso debemos colocar mecanismos que nos permitan estar seguro de que se está realizando el monitoreo.

Hoy el TIP de la Semana de AIB nos habla de esto veamos:

Es sumamente importante la revisión de las estaciones cabaderas para control de roedores. Pero a no ser que usted personalmente las revise todas y cada una de ellas, en realidad nunca estará seguro que todas han sido revisadas y examinadas.

Considere poner unas tarjetas de inspección en el interior de las trampas. De esta manera la persona responsable de revisar estas trampas deben abrirlas para ingresar la observación y luego fechar y firmar.

Una tecnología que se está usando, cada vez más, es el uso de códigos de barras en el interior de las estaciones cebaderas ,que aseguran que quién revisó la estación cebadera necesariamente abrió la caja. 

Otra estrategia, en el caso de estaciones cebaderas que tienen amarres plásticos no reusables, es usar amarres con códigos de colores, de tal manera que la primera semana del mes se utilizan amarres blancos, la segunda negros, y así. Eso nos permite saber a simple vista que todas las estaciones fueron al menos visitadas