Seguridad de la planta o Defensa de los alimentos

En estos días me ha llegado una Guía de AIB para la seguridad de la planta. He comenzado a revisarla y tiene mucha información interesante. Les exhortó a que la busquen y la lean.

Inicialmente la Guía hace una distinción interesante y que es motivo a veces de confusión cuando uno comienza hablar de temas relativos a seguridad e inocuidad de los alimentos.

Primero esta el concepto de Seguridad de los alimentos (Food Security) que se refiere a inocuidad. Los programa de seguridad de los alimentos son “aquellos que previenen la contaminación no intencionada de productos”.

El siguiente concepto es Seguridad de la Planta (Food Defense) que se refiere a los programas que “Previenen una contaminación intencionada de productos”

Luego de ahí nos hace un pequeño recuento del uso de la palabra Food Security o Seguridad Alimentaria, que es el concepto que yo conocí inicialmente, cuando estudiaba, en el año 1989 en Guatemala. En esa época el concepto Seguridad Alimentaria era usado por la Organización Mundial de la Salud y era relativo a los mecanismos que debían ser llevados a cabo para asegurar que toda las personas tuvieran acceso a los alimentos.

Este concepto es muy diferente a la definición propuesta posteriormente por la FDA, que se refiere a los mecanismos para asegurar que los alimentos sean seguros e inocuos. Por esta razón la industria alimentaria y las organizaciones gubernamentales han empezado a usar el término Food Defense, en español seria Defensa de los alimentos, que AIB ha llamado Seguridad de la Planta.

En ese sentido yo me inclino mas a mantener en español Defensa de los Alimentos porque mi experiencia como auditora es que cuando llegas a una planta y preguntas ¿tienen un programa de Seguridad de la Planta? Las personas lo confunden con seguridad laboral, entonces comienzan a describir todas las prácticas que ellos siguen para evitar que los empleados se accidenten en el trabajo.

AIB nos dice en su libro: “A partir del 11 de septiembre del 2001 con los actos de terrorismo que sorprendieron el mundo, en el año 2002 la FDA publico el “Acta de Seguridad en Salud Publica y Preparación y Respuesta, que se conoce como Acta de Bioterrorismo. El objetivo de esta acta es abordar el tema de Food Defense. El FSMA (Food Safety Modernization Act) Acta de Modernizacion de la Inocuidad Alimentaria que fue promulgada como ley en diciembre del 2010 tiene como objetivo cambiar drásticamente el ámbito de la inocuidad en la instalaciones de procesamiento y manufactura de alimentos”.

La idea es que las plantas de alimentos deben tener una persona responsable del programa de Defensa de los alimentos y esa persona debe mantenerse actualizada.

A raíz del incremento de las regulaciones, exigencias de los clientes el programa de Defensa de los alimentos se ha vuelto una prioridad para las empresas y el problema es que muchas plantas no tienen idea de por donde deben empezar.

La Guía de AIB es una excelente referencia y nos dice que el primer paso es: “Determinar las amenazas y vulnerabilidad que puedan existir en la planta”, además de ir mostrando como debemos hacer esto.

Y usted ¿Ya tiene desarrollado su programa de Defensa de los Alimentos?

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¿Seguridad alimentaria? De que estamos hablando???

Hace unos días ley una noticia en el periódico que me llamó la atención y de repente me ilusionó: “Medio Ambiente, Diputados, FAO y PNUD discuten Ley de Seguridad Alimentaria

Pensé que estaban hablando de la seguridad alimentaria que es de mi interés. Debo aclarar que no es que no me interese la “otra seguridad alimentaria” de hecho creo que es tan importante la una como la otra. Pero al leer la noticia, no me quedó claro si esta gente de verdad sabe de que estan hablando.

Veamos lo que dicen los organismos internacionales sobre Seguridad Alimentaria.

Seguridad alimentaria hace referencia a la disponibilidad de alimentos, el acceso de las personas a ellos y el aprovechamiento biológico de los mismos. Se considera que un hogar está en una situación de seguridad alimentaria cuando sus miembros disponen de manera sostenida a alimentos suficientes en cantidad y calidad según las necesidades biológicas. Dos definiciones de seguridad alimentaria utilizadas de modo habitual son las ofrecidas por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, conocida por sus siglas en inglés -FAO-, y la que facilita el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA por sus siglas en inglés):

  • La seguridad alimentaria existe cuando todas las personas tienen acceso en todo momento (ya sea físico, social,1 y económico) a alimentos suficientes, seguros y nutritivos para cubrir sus necesidades nutricionales y las preferencias culturales para una vida sana y activa.

  • La seguridad alimentaria de un hogar significa que todos sus miembros tienen acceso en todo momento a suficientes alimentos para una vida activa y saludable. La seguridad alimentaria incluye al menos:

    • la inmediata disponibilidad de alimentos nutritivamente adecuados y seguros, y

    • la habilidad asegurada para disponer de dichos alimentos en una forma sostenida y de manera socialmente aceptable (esto es, sin necesidad de depender de suministros alimenticios de emergencia, hurgando en la basura, robando o utilizando otras estrategias de afrontamiento). (USDA).

Analicemos esta definición y llevémosla a palabras llanas. En esta larga definición tenemos dos ideas centrales. Seguridad Alimentaria significa:

  • Asegurar que las personas tengan acceso a los alimentos
  • Que esos alimentos sean suficientes en cantidad y valor nutricional y sean seguros.

Cuando leemos esa larga definición nos quedamos en la cabeza con la idea de que seguridad alimentaria solo significa asegurar que las personas “tengan alimentos”, el concepto de que esos alimentos deben ser seguros está implícito en una sola palabra y se pierde en el contexto de esa gran definición. Por esta razón tal vez, es que en nuestro país no le estamos dando la importancia al tema de Seguridad Alimentaria desde el punto de vista de asegurar que los alimentos que aquí se producen sean seguros e inocuos, ósea que la gente no se enferme cuando se los coma.

A mi entender los legisladores deberían sacar de ese pastel el tema de “Seguridad e inocuidad de alimentos” y de una vez por todas comenzar a hablar de una “Ley de Inocuidad de Alimentos” como existe en todo país que se respete.

Pero bueno, como nadie es profeta en su tierra este post es un simple desahogo, porque los dominicanos tenemos la mala costumbre de creernos que los de afuera son mejores que los nativos y seguimos trayendo extranjeros a que nos digan lo que debemos hacer, cuando hay mucho recurso humano bueno que conoce la realidad dominicana y tendría una buena o tal vez mejor idea de lo que debemos hacer en temas de seguridad e inocuidad de alimentos.