Programa de Comunicación de Peligros (Sustancias Nocivas)

En cualquier planta de alimentos tenemos químicos. estos puedes ser provenientes de los productos de limpieza, del departamento de mantenimiento, de químicos usados en el proceso, de químicos usados en los laboratorios. Los químicos pueden convertirse en una fuente de contaminación química, lo que denominamos al elaborar un plan HACCP como “Peligro Químico”.

Muchas veces los empleados no tienen idea del peligro que representan estos químicos, Cuando impartimos cursos de Buenas Prácticas de Manufactura, se suele hablar de los peligros pero de una forma superficial, no se profundiza en esto. Si la cantidad de químicos presentes en su planta de alimentos es alta, es una buena práctica tener un “Programa de Comunicación de Peligros”

Este programa tendrá como objetivo, dar a conocer de una forma mas profunda los químicos que hay en la planta, los MSDS (Material Safety Data Sheet), como manejar esos productos, donde almacenarlos, como descartarlos, el cuidado que deben tener los contratistas, entre otras cosas.

Hoy presentamos los objetivos y componentes de un programa básico de Comunicación de Peligros.

Objetivo

  • Brindar información a todo el personal sobre los peligros asociados a los químicos utilizados en la planta, en base a lo descrito en las Hojas de Datos de Seguridad (MSDS por sus siglas en ingles, “Materia Safety Data Sheet”) de dichos químicos.

Contenido

  • La necesidad de tener accesible para todo el personal de la planta las Hojas de Seguridad (MSDS) de todas las sustancias nocivas usadas en la planta, esto incluye: los productos de limpieza, los pesticidas y plaguicidas y los químicos de mantenimiento.
  • La elaboración de una lista de químicos peligrosos utilizados y almacenados en la planta.
  • La educación y capacitación de todos los empleados que manipulan los químicos, incluyendo: su ubicación exacta, la disponibilidad de las MSDS, la detección de fuga de químicos, el etiquetado, los peligros específicos asociados a los químicos, los métodos para evitar la explosión de químicos peligrosos.
  • El control del almacenamiento y uso de todos los químicos usados en la planta, incluyendo aquellos usados por los contratistas.
  • La correcta identificación de todos los químicos por medio del etiquetado de los envases primarios y secundarios.
  • La validación de todos los elementos del programa de control de químicos nocivos para comprobar que está funcionando con efectividad.
  • La implementación de programas de educación y capacitación continua.
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MSDS en las areas de proceso

Hace unos días visite una planta y me hicieron una consulta sobre cual era la razón por la cual los MSDS debían estar ubicados en las áreas de proceso. La pregunta iba por un asunto económico, había que comprar carpetas para ubicarlas en las áreas. ¿No era suficiente con que estuvieran en la oficina del Departamento de Seguridad?

Mi respuesta fue sencilla: “por sentido común deben estar en las áreas”.  Yo decía por sentido común, porque finalmente ¿que es un hoja MSDS? Las MSDS son las hojas de información de seguridad de los productos: Material Safety Data Sheet por sus siglas en inglés. Ellas proporcionan información acerca de que debemos hacer en el caso de una emergencia en que un producto químico entre en contacto con una persona, en el caso de algún derrame, etc.

Si las hojas de seguridad están en una oficina lejos del área donde se usa el químico, el tiempo que transcurre desde que se produce el incidente hasta que  se consigue la hoja, para entonces comenzar a leer que debe hacerse, puede ser muy importante. Por eso la hoja debe estar disponible para utilizarse cuando sea necesario.

Aquí vuelvo a mi famosa frase: “no pasa nada… hasta que pasa” el día que se necesite, por la ley de Murphy y pensando de forma jocosa: “la oficina estará cerrada, el Director de seguridad habrá ido a almorzar y luego a hacer una diligencia y no va a regresar hasta las 4 de la tarde”  Mientras, tenemos a una persona con una quemadura grado 4 provocada por un químico, que no sabemos como manejar.

Como a mi me gusta ser un poco legalista y apegarme a las normas, adjunto aquí lo que encontré en la OSHA:

“Copias de los MSDS de todos los productos químicos peligrosos a los cuales los empleados estén expuestos o puedan estar potencialmente expuestos deben ser mantenidos en las areas de trabajo. (State location)

Los MSDS deben estar disponibles para todos los empleados durante cada turno de trabajo. Si un MSDS no está disponible contacte a (tal posición).

Los MSDS deben estar disponibles para todos los empleados en cada área de trabajo usando los siguientes formatos….

Debe haber designada una persona responsable para obtener y mantener los MSDS

Como las Hojas de datos deben ser mantenidas (ej. en carpetas en las áreas de trabajo, en los vehículos de transporte) debe haber procedimientos de como deben ser solicitadas si se dispone de sistemas electrónicos de envío, incluyendo sistemas de backup, para ser usados en el caso de fallos de los equipos electrónicos y como los empleados tienen acceso a los MSDS.

Parece evidente que las Hojas de Seguridad deben estar disponibles cuando se necesiten, entonces:  ¿Qué mejor lugar que una carpeta en el área de trabajo? Ustedes ¿Que opinan?

Tip de la Semana: Químicos ¿Porqué hay que tener las etiquetas?

Muchas veces cuando estoy haciendo las inspecciones en las plantas y llegamos a la parte del “Programa de Químicos” y yo solicito que me muestren : Copias de las etiquetas, Hojas Técnicas y MSDS (Material Safety Data Sheet, Hoja se seguridad de datos). La gente suele hacer la pregunta: ¿porqué las tres? o bien: “El proveedor me dijo que con la hoja de seguridad era suficiente”.

La realidad es que la información que está en el MSDS no es la misma que está en una etiqueta o en la hoja técnica del producto. Es probable que la información que está en la etiqueta se encuentre contenida en la hoja técnica, por eso, en mi caso soy flexible y no exijo que estén las dos, pero el MSDS no sustituye la hoja técnica. La razón es que en la hoja técnica tenemos información como: uso del producto, dosis, No. de EPA, si está autorizado para usarse en una planta de alimentos, toda esa información es importante tenerla.

Muchas veces la gente piensa: “Para que quiero todo eso si nunca lo he usado” . Mi respuesta es: “No lo necesitas hasta que un día ¡Lo necesitas!” Pero hoy tal vez AIB nos trae unas razones mas de peso y nos dice: “Lo necesitas porque es la ley” Veamos cual es el Tip de esta semana:

Recuerde la frase “la etiqueta es la ley” para químicos de limpieza, desinfectantes, pesticidas y otros químicos.  Las etiquetas necesitan ser revisadas antes que el químico ingrese en la planta.  La etiqueta debe proveer la siguiente información

  • Fabricante
  • Ingredientes químicos
  • Concentración y recomendaciones
  • Consideraciones de seguridad
  • Consideraciones de almacenamiento
  • Direcciones para su uso
  • Indicaciones para disposición de envases vacíos
  • Disposiciones para manejo de derrames
  • Aprobación para su uso en plantas de alimentos

La mejor práctica es mantener una muestra de la etiqueta de todos los químicos que se usan en la planta.  Adicionalmente  por razones de seguridad laboral, las hojas de seguridad química (Material Safety Data Sheet  – MSDS)  deben estar almacenadas y mantenidas en archivo por al menos 30 años.  Los MSDS proveen más información relevante a la salud, seguridad y requisitos de almacenamiento que la información contenida en la etiqueta y son una parte importante de los programas de inocuidad y seguridad laboral.

Revise las etiquetas con los empleados.  Asegúrese que entienden los requisitos de seguridad y comprenden exactamente como, cuanto, en donde y demás disposiciones de  uso  de los químicos que son usados en la planta.

Existen ciertos productos químicos que pueden ser  corrosivos a los equipos y la estructura en general.  Pregunte a su proveedor de químicos para asegurarse la compatibilidad de los productos químicos y los materiales usados en los equipos y estructura.  Por ejemplo, un detergente ácido puede dañar el aluminio y causar problemas de contaminaciones a los alimentos.