Tip de la Semana: Lista de químicos para OSHA

Feliz año a todos los que nos siguen en este blog. Que este año nos pongamos como meta tener una planta mas segura, mas limpia y con mejores programas implementados. A través del Blog trataré de llevar información relevante para ayudar en este trabajo. Como siempre si hay dudas pueden hacer consulta, en ocasiones no respondo muy rápido, pero siempre trato de contestar a todo el que tiene alguna pregunta, si esta en mis posibilidades.

En toda planta se manejan químicos. Le pedí a una empresa como parte de la implementación de programas pre-requisitos que me elaborara una lista de todos los químicos usados en la instalación. No entendían para que podía servir la lista.

Les explique que toda planta que maneja productos de limpieza o químicos en mantenimiento o control de plagas, corre el riesgo de que esos químicos pueda convertirse en un peligro en los alimentos que se procesan. Por lo tanto encaminados a elaborar los planes HACCP necesitaremos un programa de control de químicos. La mejor forma de iniciar este programa es elaborar una lista exhaustiva de todos los químicos que se usan en la instalación.

A proposito de esta experiencia AIB nos trae en Tip de esta semana:

OSHA requiere una lista completa de todos los productos químicos peligrosos almacenados y utilizados en sus instalaciones. Este requisito es una manera de comunicar todos los riesgos químicos a sus empleados. La lista tiene otros dos usos. Se puede convertir en la tabla de contenido para la carpeta de la hoja de datos de seguridad, ayudando a organizar la información de riesgos químicos.

También se puede utilizar como una lista de verificación de inspección para ayudar a identificar y manejar todos los productos químicos utilizados y almacenados en las instalaciones, para ayudarle a cumplir con los requisitos de OSHA para el mantenimiento de toda la información sobre riesgos, y para asegurar que  solo los productos químicos aprobados e identificados están en el lugar.

 

MSDS en las areas de proceso

Hace unos días visite una planta y me hicieron una consulta sobre cual era la razón por la cual los MSDS debían estar ubicados en las áreas de proceso. La pregunta iba por un asunto económico, había que comprar carpetas para ubicarlas en las áreas. ¿No era suficiente con que estuvieran en la oficina del Departamento de Seguridad?

Mi respuesta fue sencilla: “por sentido común deben estar en las áreas”.  Yo decía por sentido común, porque finalmente ¿que es un hoja MSDS? Las MSDS son las hojas de información de seguridad de los productos: Material Safety Data Sheet por sus siglas en inglés. Ellas proporcionan información acerca de que debemos hacer en el caso de una emergencia en que un producto químico entre en contacto con una persona, en el caso de algún derrame, etc.

Si las hojas de seguridad están en una oficina lejos del área donde se usa el químico, el tiempo que transcurre desde que se produce el incidente hasta que  se consigue la hoja, para entonces comenzar a leer que debe hacerse, puede ser muy importante. Por eso la hoja debe estar disponible para utilizarse cuando sea necesario.

Aquí vuelvo a mi famosa frase: “no pasa nada… hasta que pasa” el día que se necesite, por la ley de Murphy y pensando de forma jocosa: “la oficina estará cerrada, el Director de seguridad habrá ido a almorzar y luego a hacer una diligencia y no va a regresar hasta las 4 de la tarde”  Mientras, tenemos a una persona con una quemadura grado 4 provocada por un químico, que no sabemos como manejar.

Como a mi me gusta ser un poco legalista y apegarme a las normas, adjunto aquí lo que encontré en la OSHA:

“Copias de los MSDS de todos los productos químicos peligrosos a los cuales los empleados estén expuestos o puedan estar potencialmente expuestos deben ser mantenidos en las areas de trabajo. (State location)

Los MSDS deben estar disponibles para todos los empleados durante cada turno de trabajo. Si un MSDS no está disponible contacte a (tal posición).

Los MSDS deben estar disponibles para todos los empleados en cada área de trabajo usando los siguientes formatos….

Debe haber designada una persona responsable para obtener y mantener los MSDS

Como las Hojas de datos deben ser mantenidas (ej. en carpetas en las áreas de trabajo, en los vehículos de transporte) debe haber procedimientos de como deben ser solicitadas si se dispone de sistemas electrónicos de envío, incluyendo sistemas de backup, para ser usados en el caso de fallos de los equipos electrónicos y como los empleados tienen acceso a los MSDS.

Parece evidente que las Hojas de Seguridad deben estar disponibles cuando se necesiten, entonces:  ¿Qué mejor lugar que una carpeta en el área de trabajo? Ustedes ¿Que opinan?