Cambios en las etiquetas: Tamaño de las Porciones. Parte 3

Por ley, los tamaños de las porciones deben basarse en las cantidades de alimentos y bebidas que las personas realmente comen, no en lo que deberían comer. Por ejemplo, la cantidad de referencia utilizada para establecer una porción de helado era ½  taza, pero en la actualidad las personas normalmente ingieren 2/3  taza. La cantidad de referencia utilizada para establecer una porción de refresco ha cambiado de 8 onzas a 12 onzas, que es lo que las personas normalmente consumen.
El tamaño del paquete afecta lo que las personas consumen. Normalmente las personas consumen el empaque completo, sin embargo anteriormente la etiqueta solo se refería a las porciones. Por lo tanto, con los nuevos cambios, para los paquetes que tienen entre una y dos porciones, como una galleta de soda de 20 onzas o una lata de sopa de 15 onzas, las calorías y otros nutrientes deberán etiquetarse como la porción completa que tiene el paquete,  porque las personas típicamente la consumen de una vez.
Para ciertos productos que son más grandes que una sola porción pero que podrían consumirse en una sesión o en múltiples sesiones, los fabricantes deberán proporcionar etiquetas de “doble columna” para indicar la cantidad de calorías y nutrientes tanto en “por porción” como en “por paquete”/”por unidad “.

Anexo una infonografia de los cambios en las porciones.

Ejemplo de etiqueta de dos columnas por porciones y por empaque

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Por otro lado las porciones sugeridas están definidas, ya no se pueden establecer voluntariamente para eso la referencias son; Anexo un documento con las referencias.

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Beneficios del Etiquetado Nutricional (Parte 2)

Los conceptos básicos que el consumidor necesita saber para entender la información nutricional se observan en el ejemplo de etiqueta.

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  1. Porción. Es la cantidad de alimento expresada en gramos (g) o mL o en medida casera que generalmente se acostumbra a consumir por tiempo de comida. Se puede usar: taza, vaso, la cucharada, cucharadita, pieza, unidad, tajada.
  2. Valor energetico. Proporciona una medida de cuanta energía se obtiene al consumir una porción del alimento. Se expresa en Calorias. Se distingue cuanta de esa caloria proviene de la grasa.
  3. % Valor diario/RDA. Es la cantidad recomendada de un nutriente para mantener una alimentación saludable diariamente. Los estudios científicoa han determinado cuales son las necesidades diarias mínimas que nuestro cuerpo tiene de los distintos nutrientes para poder funcionar correctamente sin sufrir carencias. El valor diario corresponde a un hombres y mujeres adultos sanos promedio

4. Necesidades Nutricionales. Cantidad de energía y nutrientes que el cuerpo necesita, las cuales estan definidas dependiendo de factores como la edad, sexo, condiciones fisiológicas y nivel de actividad de la persona. Para fines de la etiqueta nutricional se toma como referencia una dieta de 2000 caloria. Por eso se observa al pie de la etiqueta una nota que dice: “us valores diarios pueden ser mayores o menores dependiendo de sus necesidades de energía.

Característica Nutricionales

Una de las cosas que queremos entender cuando observamos las etiquetas nutricionales son el significado de algunos terminos como: Libre (Free), Bajo (Low), Reducido (Reduce) y Ligero (Light) estos son descriptores que están relacionados a los nutrientes. Una guía que podemos usar la indicamos a continuación:

Nutriente Libre (free) Bajo (Low) Reducido (Reduce) Ligero (Light)
Calorías Menos de 5 Kcal Menos de 40 Kcal

Reducido

Reducción de 1/2 ó 50%
Colesterol menos de 2 g Máximo de 20 mg

en 25% del

Reducción del

Grasa Menos de o. 5 g Máximo de 3 g

alimento de

50% o mas del

Azúcar menos de o.5 g No se usa

referencia

alimento de

Sodio menos de 5 mg Máximo de 140 mg

referencia

Etiquetado Nutricional y su relación con algunas Patologías

Otra información que es interesante es como buscar en la etiqueta nutricional cuando tenemos cierta condición patológica como: Sobrepeso u obesidad, Diabetes o hipertensión arterial

Sobrepeso u obesidad

Se recomiendan alimentos libres, ligeros o bajos en calorías y grasas principalmente. Estos alimentos han sido modificados y tienen edulcorantes artificiales o sustancias que sin aportar energía tienen un sabor dulce. Estas sustancias son: acesulfame, aspartame, ciclamato de sodio, sacarina de sodio o sucralosa.

Muchas personas tiene temor aveces de usar estas sustancias por ciertas noticias que circulan sobre el daño que pueden ocasionar las mismas. Mi comentario al respecto es que todo en exceso hace daño y para estas sustancias existe lo que se conoce como Ingesta Diaria Aceptada. Si no sobrepasamos la dosis diaria aceptada de estas sustancias probablemente no tendremos ningún inconveniente.

IDA (Ingesta Diaria recomendada) (mg/Kg de peso Corporal

Acesulfame

0 – 15

Aspartame

0 – 40

Ciclamato de sodio y calcio

0 – 11

Sacarina de sodio y de calcio

0 – 5

Sucralosa

0-15

Diabetes Tipo 2

Estas personas deben identificar el contenido de Hidratos de Carbono y sus equivalentes.

Los que no aportan calorías y no elevan la glicemia (azucar en la sangre): sacarina, Aspartame, acetosulfame K, Ciclamato y Sucralosa.

Los que aportan calorías y elevan en forma moderada los niveles de glucosa en la sangre: fructosa, sorbitol y Xitol.

Hipertensión Arterial

Existen estudios que indican que el alto contenido de sodio puede aumentar el riesgo de hipertensión arterial, por lo tanto las personas hipertensas deben seleccionar alimentos con menor contenido de sodio. El sodio no solo se encuentra en la sal, asi que debemos revisar la etiqueta para ver si el alimento contiene alguno de estos ingredientes:

Sal, polvo de hornear, Bicarbonato de sodio, glutamato monosódico, benzoato de sodio, nitrato de sodio, levadura en polvo, cualquier ingrediente que tenga la palabra “sodio”.

Algunos alimentos altos en sodio: jamón, tocino, sopas enlatadas, quesos, alimentos congelados, comida rápida y condimentos como Ketchup, salsa de soya.

Recomendaciones al comprar.

  • Cuando compre cereales y bebidas fíjese en la cantidad de azúcar que tienen. Cuanto menos tenga mejor.
  • En el caso de bizcochos y galletas es preferible las que tengan menor cantidad de grasas.
  • En relación a la leche observar el contenido de grasa y calcio.
  • El termino aceites vegetales puede incluir aceite de coco y palma que es rico en ácidos grasos saturados.
  • Las palomitas de maíz, papas fritas, precocinados, pastelería incluye una lista de ingredientes con grasas trans o parcialmente hidrogenadas con efectos mas perjudiciales que las grasas saturadas para el colesterol, los trigliceridos y la salud de las arterias.
  • Es importante observar en las etiquetas el perfil de las grasas: totales, saturadas, monoinsaturadas, poliinsaturadas y trans.
  • Para los productos cárnicos los que tengan menos grasa, sal y proteína.
  • En las sopas las que tengan menos sustancias potenciadoras de sabor como glutamato monosodico y sodio.
  • Los platos preparados los mas nutritivos serán los mas bajos en grasa, menos salados, mas ricos en proteína, también fijarse en los ácidos grasos y los carbohidratos.

Beneficios del Etiquetado Nutricional (parte 1)

La nutrición se ha convertido en un tema de interés popular y muchos consumidores se preguntan, antes de comprar un alimento si es equilibro o satisface sus necesidades particulares nutritivas. El que quiere adelgazar, quiere saber si es bajo en calorías; el que sufre de hipertermia si tiene alto contenido de sodio; el que tiene diabetes su contenido de azucares.

El precio en estos tiempos de crisis es un factor importante, pero ademas de la “salud de bolsillo” a las personas nos interesa el bienestar físico. La información nutricional que ofrece el alimento es una herramienta clave a la hora de decidirnos por un alimento u otro, pero surge la duda cuando nos encontramos frente a una etiqueta ya sea por el exceso de información o porque no hay explicaciones sobre como leer las etiquetas, aveces pensamos que necesitamos hacer un máster para poder interpretar una etiqueta nutricional.

¿Porque leer las etiquetas?

  • Para conocer la fecha de elaboración
  • Identificar los ingredientes y aditivos que contiene
  • Conocer las características nutricionales de los alimentos

Objetivo del etiquetado Nutricional

Según el CODEX Alimentario, en sus “Directrices sobre el etiquetado nutricional” (Ref. CAG/GL 2-1985). “La etiqueta nutricional debería facilitar al consumidor datos sobre los alimentos para que pueda elegir su alimentación con discernimiento; proporcionar un medio eficaz para indicar en la etiqueta los datos sobre el contenido de nutrientes del mismo; estimular la aplicación de principios nutricionales sólidos en la preparación de alimentos, en beneficio de la salud pública; y ofrecer la oportunidad de incluir información nutricional complementaria”

¿Que comprende el etiquetado Nutricional?

  • Declaración de Nutrientes.
  • Información Nutricional complementaria

Algunas definiciones importantes

El codex incluye en sus directrices las siguientes definiciones importantes:

  1. Etiquetado Nutricional. Toda descripción destinada a informar al consumidor sobre las propiedades nutricionales de un alimento. Comprende dos componentes
    1. Declaración de nutrientes
    2. Información Nutricional Complementaria
  2. Declaración nutricional. Relación o enumeración normalizada del contenido de nutrientes de un alimento.
  3. Declaración de Propiedades Nutricionales. Cualquier representación que afirme, sugiera o implique que un producto posee propiedades nutricionales particulares, especialmente pero no sólo, en relación con su valor energético y contenido de proteínas, grasas y carbohidratos, asi como el contenido de vitaminas y minerales. No continuarán declaraciones de propiedades nutricionales:
    1. Mención de sustancias en la lista de ingredientes;
    2. mención de nutrientes como parte obligatoria del etiquetado nutricional;
    3. declaración cuantitativa o cualitativa de algunos nutrientes o ingredientes en la etiqueta si lo exige la legislación nacional.
  4. Nutriente. Cualquier sustancia química consumida como componente de un alimento que:
    1. Proporcione energía;
    2. Es necesaria para el crecimiento, el desarrollo y mantenimiento de la vida;
    3. cuya carencia hará que se produzcan cambios químicos o fisiológicos característicos.
  5. Azucares. Todos los monosacaridos y disacaridos de un alimento que generalmente tienen un sabor dulce.
  6. Fibra dietética. Se puede definir como la parte de las plantas comestibles que resiste la  Digestion y absorción en el intestino delgado humano y que experimenta una fermentación parcial o total en el intestino grueso
  7. Acidos grasos poliinsaturados. Existen dos ácidos grasos poliinsaturados (AGP) que el cuerpo no puede producir: el ácido linoleico y el ácido alfa linolénico. Deben obtenerse de la dieta y se conocen como ácidos grasos esenciales.
  8. Los ácidos grasos Trans. Se forman en el proceso de hidrogenación que se realiza sobre las grasas para utilizarlas en diferentes alimentos. Una de las características principales de la hidrogenación es hacer mas sólida la grasa, por ejemplo la de los aceites vegetales que se encuentra en estado líquido. Han sido comparados con las grasas saturadas por el efecto que producen sobre los nivel de colesterol en sangre.  Algunos estudios sugieren que los ácidos grasos trans podrían elevan el colesterol LDL en sangre casi tanto como los ácidos grasos saturados. Otros mostraron que los ácidos grasos trans tienen menores efectos que los saturados.

    regular el metabolismo del colesterol.

La información obligatoria que debe estar en la etiqueta es:

  • Nombre del producto
  • Lista de ingredientes
  • Fecha de duración o vencimiento
  • Condiciones especiales de almacenamiento
  • Instrucciones de uso
  • Empresa que produce
  • De donde viene

En un segundo post escribiré acerca de como leer el etiquetado nutricional